Parlando alle persone che vivono storie d'amore nella realtà virtuale

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La maggior parte di noi non ha praticamente mai vissuto la propria vita da adulti senza Internet. Ci ha influenzato in innumerevoli modi - alcuni buoni, altri molto cattivi - e nonostante non sappiamo davvero come sia un mondo senza di esso, continua a sorprenderci. Nella nostra serie Extremely Online, esploriamo le app, le tendenze, le sottoculture e tutte le altre cose strane che Internet continua a offrire.





Max * ha incontrato il suo partner circa 18 mesi fa, quando hanno iniziato una conversazione in un bar. I due scoprirono di avere molto in comune; le chiacchiere si sono trasformate in flirt, il flirt si è trasformato in appuntamenti, gli appuntamenti si sono trasformati in una relazione esclusiva, e la coppia ora è fidanzata e sta pianificando un matrimonio tradizionale con una lista degli invitati che include ciascuno dei loro amici più cari.

C'è un modo in cui questo matrimonio sarà tutt'altro che tradizionale, però: l'intera relazione di Max e della sua fidanzata ha avuto luogo nel mondo online della chat VR, che è stata lanciata nel 2017 e ora ha oltre 2 milioni di installazioni . È un universo di realtà virtuale multiplayer su vasta scala in cui i giocatori navigano nelle vite virtuali come avatar, incontrandosi, interagendo e persino, nel caso di Max, sposando altri.



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Il rapporto si è sviluppato proprio come quello del mondo reale, ei sentimenti che proviamo l'uno per l'altro sono esattamente gli stessi, dice Max, che mi parla tra il suo lavoro part-time nella vita reale come amministratore d'ufficio ei turni di dieci ore che mette in ogni giorno su VR Chat. Non ho iniziato a utilizzare la chat VR con l'intenzione di incontrare qualcuno - è successo solo per caso, e ora la parte della mia vita che riguarda le relazioni romantiche si sente soddisfatta.



Non ho iniziato a utilizzare la chat VR con l'intenzione di incontrare qualcuno - è successo solo per caso, e ora la parte della mia vita che riguarda le relazioni sentimentali si sente soddisfatta - * Max



Quando la relazione di Max è diventata esclusiva, lui e il suo partner hanno smesso di frequentarsi anche nel mondo reale. Non sono i soli a frequentare esclusivamente all'interno della chat VR: l'utente Hybridninja7 ha avuto tre relazioni VR nel corso di due anni e mi dice che, sebbene esistano punti di vista diversi, è sua opinione che sia solo un partner IRL o VR, poiché lo vediamo come un inganno.

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Queste relazioni hanno la stessa sensazione delle relazioni della vita reale, dice, spiegando che VR Chat offre una moltitudine di mappe che si prestano alla scena degli appuntamenti virtuali: cinema, bar, hotel, resort dell'isola, discoteche e case ne costituiscono solo alcune le posizioni disponibili. E come sottolinea, il vantaggio aggiuntivo di non dover pagare rende più facile avere i cosiddetti 'appuntamenti'.



Ma mentre le relazioni virtuali e le sensazioni alla base di esse possono essere reali e intense per le persone coinvolte, gli utenti con cui ho parlato si riferivano tutti alle implicazioni del mondo reale dell'amore virtuale. Max e la sua fidanzata vivono su diverse coste americane ma sono determinati a far durare la loro relazione incontrandosi offline nel prossimo futuro. Hybridninja7 spiega che una precedente relazione che non ha funzionato a causa delle differenze di fuso orario e di situazioni di vita reale che si frappongono. E, come evidenziato in un recente post di Reddit, le relazioni virtuali intraprese da coloro che sono già in relazioni IRL monogame possono sollevare tutti gli stessi sentimenti e problemi dell'infedeltà tradizionale.

L'etica qui è complessa e ancora oggetto di molti dibattiti, afferma la dott.ssa Trudy Barber, docente senior in studi sui media presso l'Università di Portsmouth, specializzata in realtà virtuale e sessualità. Il fondamento dovrebbe sempre essere il rispetto, dice. Se qualcuno nasconde una relazione virtuale, probabilmente nasconderà anche di essere andato al pub e di aver incontrato qualcuno lì. In questo modo, la realtà virtuale può diventare solo un altro sfondo sul quale vengono negoziati comportamenti o problemi preesistenti.

Questa è una visione condivisa dal giocatore Forge, che ha avuto una relazione IRL di tre anni con un ragazzo che usa anche la realtà virtuale. Ogni coppia ha confini diversi su cosa è e cosa non sta tradendo, ed è qualcosa di cui discutere, dice. Abbiamo una comprensione reciproca che barare si riduce all'intenzione. Se il mio ragazzo incontrasse qualcuno in VR, ne verrebbe fuori una discussione su ciò che alla fine volevamo l'uno dall'altro e su come continuare da lì.

Per gli utenti della chat VR con cui ho parlato, tuttavia, questo non è un problema che si presenta spesso per loro o per i loro amici. Molti trascorrono diverse ore al giorno immersi in mondi virtuali, lasciando poco tempo alle relazioni IRL. E coloro che sono impegnati con partner del mondo reale spesso giocano insieme, esplorando la stessa relazione nello spazio virtuale.

Nel complesso, gli utenti hanno sottolineato la natura rispettosa della piattaforma: alcuni mi hanno parlato di un'esperienza sotterranea all'interno della VR Chat, consistente in giochi di ruolo erotici utilizzando attrezzature per tutto il corpo e mondi privati ​​particolarmente adatti ai feticci - ma tutti volevano rimanere anonimi a causa del tabù natura di questa attività all'interno della comunità di chat VR. Un programma lanciato di recente Sito di incontri VR , che funziona in modo simile a Tinder, include un file Filtro NSFW e regole contro le molestie e la pubblicazione di immagini di altri utenti .

Il futuro è tattile ed è coinvolgente. L'avatar diventerà parte della vita di tutti i giorni - Dr Barber

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Incontrarsi interamente in VR potrebbe ancora sembrare estraneo a molti di noi, ma come sottolinea il dottor Barber, il futuro potrebbe vedere aspetti delle relazioni IRL e VR usati per il reciproco vantaggio piuttosto che essere completamente fusi. La realtà virtuale può fornire un meraviglioso spazio di fantasia alle persone per sperimentare l'identità di genere nelle relazioni, ad esempio, o per coloro che non possono uscire facilmente nel mondo reale. E le coppie IRL stanno già abbracciando aspetti della realtà virtuale: il dottor Barber punta in particolare alle tecnologie tattili, che consentono agli utenti di sentirsi nella realtà virtuale, ricreando il senso del tatto tramite movimento e vibrazione.

Alcuni anni fa, le persone vedevano gli appuntamenti online come una nuova tendenza strana e perversa e ora fa parte del comportamento normale, afferma il dottor Barber. Il futuro è tattile ed è coinvolgente. L'avatar diventerà parte della vita di tutti i giorni.