Cosa intendono i musicisti quando parlano dei loro 'maestri'?

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La settimana scorsa , in una lunga serie di tweet, Kanye West ha condiviso i suoi contratti di registrazione con Roc-A-Fella, Def Jam Recordings e Universal Music Group con il mondo, affermando di volerlo cambiare l'industria musicale per sempre. Ha parlato contro Universal Music Group, che ha acquisito Roc-A-Fella nel 2004 e ha pubblicato i suoi primi sei album, e ha detto che avrebbe fatto tutto ciò che era in mio potere legale e avrebbe usato la mia voce fino a quando tutti i contratti degli artisti non fossero cambiati iniziando con i miei master per i miei figli.





Non è certo la prima volta che l'argomento dei 'maestri' è stato sulla stampa musicale. L'anno scorso, due storie hanno messo l'argomento sotto i riflettori: a giugno un rapporto su un incendio storico agli Universal Studios ha richiamato l'attenzione sulla perdita di maestri per artisti leggendari come i Nirvana e Aretha Franklin, e in luglio, Taylor Swift ha parlato di Scooter Braun's acquisizione dei suoi maestri.

L'argomento dei maestri è stato spesso controverso, in particolare tra gli artisti neri. Kanye West descritto alcune pratiche dell'industria discografica come la schiavitù moderna, facendo eco ai famosi commenti di Prince che ha dato a un Rolling Stone giornalista nel 1996: se non possiedi i tuoi master, il tuo master possiede te. L'Occidente sembra desideroso di mettere in pratica ciò che predica - ieri, lui annunciato che avrebbe restituito la quota del 50% che detiene in tutto il G.O.O.D. I maestri degli artisti della musica, notizia accolta con favore dai firmatari Big Sean e 070 Shake .



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Eppure, sebbene questo sia un problema che chiaramente conta moltissimo per così tanti musicisti, comprese star di serie A, per un fan della musica occasionale che non ha familiarità con i dettagli dell'industria discografica, può sembrare tutto un po 'impenetrabile. Cos'altro siamo maestri, comunque? Per aiutarci a capire, abbiamo parlato con l'avvocato Victoria Wood , un partner nei dipartimenti di Musica, Media e Spettacolo di Statham Gill Davies, per farle capire cosa sono i maestri, perché sono importanti e cosa devono prestare attenzione i musicisti emergenti quando firmano i propri contratti discografici .



Cosa intendono gli artisti quando parlano dei loro maestri?

Victoria Wood: I master, o master record, sono, nel mondo della musica, le registrazioni originali di una performance / canzone. Essenzialmente, i master sono il materiale sorgente da cui vengono effettuate le copie di qualsiasi registrazione, ad es. vinili, CD, MP3, stream, ecc.



È normale che un'etichetta discografica possieda i maestri di un artista?

Victoria Wood: Affinché una persona diversa dal proprietario originale possieda i master, è necessaria una cessione del copyright, quindi un artista trasferisce la proprietà del copyright dei master a una terza parte.

Qualsiasi contratto discografico è una trattativa. Le etichette discografiche possono assumere la ferma posizione di richiedere una cessione del copyright, il che significa che un artista è tenuto a trasferire la proprietà dei master all'etichetta discografica per un tempo limitato o per la durata del copyright (dove i diritti sui master non tornano mai indietro all'artista). Tuttavia, le etichette discografiche possono anche offrire di stipulare periodi di licenza limitati per i master: è qui che l'artista mantiene la proprietà dei master ma concede all'etichetta discografica i diritti esclusivi di sfruttare le loro registrazioni per un periodo di tempo limitato (hanno il diritto di fare soldi dai maestri per un periodo di tempo e poi è finita). L'assegnazione del copyright non è insolita, non direi che è normale: ogni accordo è diverso.

Ci sono molte opportunità nel mercato moderno per gli artisti di mantenere la proprietà dei loro master e, ad esempio, di concludere accordi di distribuzione con i distributori (i distributori non sono etichette discografiche). Ora è un mercato molto più aperto poter far distribuire la musica attraverso i DSP (Digital Service Providers); anche Apple e Spotify fanno accordi diretti. Gli accordi di distribuzione offrono un tasso di royalty molto più elevato per un artista e l'artista riceve la parte del leone.

Ci sono molti fattori nel prendere una decisione su quale accordo è giusto per un particolare artista.

Quello che potrei anche aggiungere qui, è che se un'etichetta discografica investe pesantemente in un artista con costi di registrazione, costi di video musicali, marketing, promozione, anticipi, supporto per tour - nel Regno Unito, questo non è mai considerato un debito, e non è rimborsabile dall'artista se le cose non funzionano. Quindi un'etichetta discografica sta assumendo un rischio finanziario significativo. Per questo rischio, vogliono acquisire la proprietà del copyright nei master.

Perché possedere i tuoi master è vista come una cosa così importante per molti musicisti? Un musicista dovrebbe preoccuparsi di licenziare i propri maestri?

Victoria Wood: Ogni accordo è diverso e c'è un equilibrio da raggiungere con A) il livello commerciale dell'accordo, B) ciò che viene offerto e C) se questo è sufficiente perché un artista voglia cedere i propri diritti al master registrazioni. La musica può richiedere molto tempo per realizzare profitti significativi. Potrebbe essere impossibile per un artista rifiutare un anticipo a breve termine, piuttosto che cercare di negoziare un accordo migliore a lungo termine. Non è una decisione da prendere alla leggera e dovrebbe essere discussa con un avvocato e un team di gestione. In un mondo ideale, un artista mirerà a mantenere la proprietà dei suoi maestri.

In parole povere, il controllo e il possesso di master mantiene un artista in pieno controllo creativo. Negli accordi di registrazione, sì, può significare che l'etichetta possiede i master, ma spesso c'è un elenco di approvazioni creative su ciò che può e / o non può essere fatto senza l'approvazione dell'artista (NB, è improbabile che questo copra ogni evenienza). Se un artista non fa un contratto con un'etichetta discografica, ma ad esempio fa invece un contratto di distribuzione, può risultare in un artista che riceve condizioni finanziarie molto migliori e può concedere licenze direttamente (piuttosto che attraverso un elenco di approvazioni in un contratto discografico).

Quando si assegnano i diritti, un artista dovrebbe pensare a lungo termine e anche contemplare il futuro dell'etichetta discografica a cui un artista potrebbe firmare. Ad esempio, cosa succederà ai diritti se la casa discografica andrà in liquidazione? Se un artista sta firmando per una piccola etichetta indipendente, la piccola etichetta indipendente potrebbe voler (in futuro) vendere il suo catalogo di registrazioni master. Quando le etichette discografiche vengono vendute, entrano in gioco la proprietà dei master e il loro valore. L'artista vuole che i suoi maestri siano di proprietà dell'acquirente dell'azienda? Come abbiamo visto di recente con Taylor Swift, era incredibilmente arrabbiata per il fatto che i suoi maestri fossero stati venduti a Scooter Braun. La maggior parte delle volte, le aziende non vogliono accettare un'approvazione sulla vendita della loro attività / catalogo nel suo insieme poiché questa è la loro attività e vogliono avere libertà qui.

In breve, procurati un buon avvocato di musica / intrattenimento. È una falsa economia pensare di non averne bisogno o di non potersene permettere uno

Cosa può fare effettivamente un'etichetta discografica o un musicista con questi maestri?

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Victoria Wood: Riguarda lo sfruttamento dei master e la generazione di entrate dallo sfruttamento. Ad esempio, concedere in licenza i master in un film, inserirli in compilation, pubblicare un remix e così via.

Come ho accennato nella domanda precedente, spesso ci sono approvazioni creative per l'utilizzo del master quando un artista firma per un'etichetta discografica e un'etichetta non può semplicemente fare tutto ciò che vuole con i master. Prima di concedere una licenza di sincronizzazione (quindi, ad esempio, includere un master in un film, programma TV o pubblicità) o ottenere un remix, un'etichetta potrebbe dover ottenere l'approvazione dell'artista su questo prima di accettare di andare avanti con l'opportunità.

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Vale anche la pena notare che se l'artista è uno scrittore della loro musica registrata, ci sono chiarimenti da fare anche sul lato della scrittura / pubblicazione.

Con qualcuno come Kanye West, che campiona le registrazioni di altre persone su molta della sua musica, i maestri varrebbero ancora molto?

Victoria Wood: Solo perché i campioni sono inclusi nei master, questo non significa che Kanye non possieda le registrazioni master: molto probabilmente ci sarebbe stato un processo di cancellazione dei campioni per includerli nelle sue registrazioni. È importante che tu abbia autorizzato i diritti di terze parti, altrimenti hai un reclamo per violazione del copyright.

Come farebbe di solito un artista a riprendersi i propri maestri dalla propria etichetta?

Victoria Wood: Questo, suggerirei, implicherebbe un artista che riacquisti i master, e sarebbe una trattativa su quanto costerebbe. Un'etichetta discografica non deve essere d'accordo per farlo.

Nel caso in cui un contratto discografico non funzioni, spesso c'è un accordo di risoluzione da negoziare e concordare. Se i master non sono stati rilasciati, le etichette spesso giungeranno a un accordo per la restituzione dei diritti di ritorno ai master inediti e anche ai master rilasciati.

A cosa dovrebbe prestare attenzione un musicista per assicurarsi di non essere irrigidito da un cattivo contratto?

Victoria Wood: In breve, procurati un buon avvocato di musica / intrattenimento. È una falsa economia pensare di non averne bisogno o di non potersene permettere uno. I contratti non sono documenti casuali, sono legalmente vincolanti. È imperativo avere consigli e persone nel tuo team che abbiano esperienza nella gestione di accordi musicali (gli avvocati non di intrattenimento generici non conoscono necessariamente i normali termini commerciali e cosa chiedere). Vale anche la pena notare che le case discografiche pagano spesso le spese legali dell'artista come anticipi aggiuntivi.

Gli accordi con le etichette discografiche sono dettagliati e lunghi con molte sfaccettature. È importante essere presi in considerazione e pensare il più avanti possibile a come l'accordo avrà un impatto sull'artista, dal punto di vista commerciale e creativo.