La realizzazione del classico cult post-punk di The The 'This Is The Day'

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Alcune canzoni ti perseguitano per sempre. C'è un contratto emotivo non detto tra l'anima e una canzone che ti unisce dal momento in cui la ascolti, fino al giorno in cui muori. Canzoni che fanno da colonna sonora a momenti di pura gioia, periodi di intensa infelicità o semplicemente viaggi in treno anonimi. Canzoni che vivono con te, in ogni città, in ogni casa. Fantasmi che vegliano su ogni istante.





Uno dei miei fantasmi è This Is The Day, il singolo del 1983 scritto su un omnichord da Matt Johnson, cantante della band post-punk londinese The The. È un inno all'uscita dall'adolescenza con il mondo di fronte a te, le notti insonni auto-inflitte e l'incapacità di afferrare l'enormità di tutto ciò. Si tratta di tempo che ti scivola tra le dita e di insicurezza, ma soprattutto si tratta di cambiamento e della mancanza di controllo che abbiamo su di esso.

Questo è il giorno, la tua vita cambierà sicuramente, supplica Johnson, rivolgendosi a se stesso. Questo è il giorno in cui le cose vanno a posto.



Nonostante i temi della canzone siano praticamente universali, è inesatto dire che This Is The Day, tratto dal loro acclamato album di debutto Estrazione dell'anima , è stato un successo: alla sua uscita 35 anni fa, ha raggiunto un modesto numero 71 nelle classifiche, anche se una versione ri-registrata (e di gran lunga inferiore) pubblicata dieci anni dopo ha raggiunto il numero 17 e ha portato a una performance su Top Of The Pops .



Anche se This Is The Day potrebbe non aver infastidito i cartelloni pubblicitari, il suo status di classico di culto resiste. Johnson mi dice nella casa di East London in cui ha vissuto per decenni che le persone si sono sposate con la canzone, le persone hanno concepito bambini per la canzone e le persone sono state sepolte per la canzone. Non mi sorprende che la canzone fa una voce sulle canzoni che ti fanno sentire un desiderio inspiegabile subreddit.



This Is The Day ha iniziato a perseguitarmi durante la mia tarda adolescenza a Liverpool; era una canzone che veniva sempre suonata al sorgere del sole, sia che uscissi da solo da un appartamento del centro città, sia che la cantassi insieme ai miei amici ai nostri afterparty. È opinione comune che le migliori canzoni pop attingano allo stesso modo dall'euforia e dalla malinconia, e This Is The Day è sempre sembrato un modo trionfante per riconoscere l'inerzia. Ma quello che una volta era un inno annebbiato per me è diventato qualcosa di molto di più nel tempo. Si è sviluppato in un appuntamento fisso nella mia vita ogni volta che ho sperimentato una perdita intensa o una gioia estrema. Il suo peso emotivo è tale che posso digerire – anche godere – la fisarmonica della canzone.

Mentre la mia città natale è globalmente riconosciuta come il luogo che ha dato al mondo i Beatles, per me è sempre stata la casa spirituale di una romantica new wave - band come Teardrop Explodes, Echo and the Bunnymen, China Crisis, The Mighty Wah e Frankie Va a Hollywood. Dal punto di vista sonoro ed estetico, The The si inserisce perfettamente in quella lista, indipendentemente dalla divisione nord e sud.



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La canzone ha ormai tre decenni e mezzo, quasi al giorno. Matt Johnson ha preso la decisione a sorpresa di tornare in tour con The The, dopo quasi 20 anni di rifiuto di registrare, scrivere o eseguire, un disincanto scintillato dalla morte improvvisa di suo fratello Eugene nel 1989. Sono andato nella casa di Shoreditch dove Johnson ha vissuto per oltre 30 anni, e dove The The aveva appena finito le prove con la band, per chiedergli tutto sulla canzone che ha scritto e che ha comodamente perseguitato me dalla prima volta che l'ho sentito.

Il testo di apertura della canzone è Beh, non ti sei svegliato questa mattina perché non sei andato a letto, stavi guardando il bianco dei tuoi occhi diventare rosso . Sembra che ti stia rivolgendo a qualcun altro, ma sei tu, giusto?

Matt Johnson: Esatto, sì. Beh, mi piaceva giocare con la prima persona, seconda persona, terza persona, ma la prima linea, stamattina non ti sei svegliato , era solo un gioco di parole sulla vecchia linea blues Bene, mi sono svegliato stamattina . E, naturalmente, perché i tuoi occhi dovrebbero essere rossi, perché sei stato sveglio tutta la notte e ti sei comportato male. Ero molto giovane quando l'ho scritto, 20 o 21 anni.

Quello che amo della canzone è la sua strana relazione tra euforia e sconforto. Cosa stavi passando nella tua vita in quel momento?

Matt Johnson: Probabilmente ero abbastanza felice, perché avevo una nuova relazione con Fiona (Skinner, graphic designer che ha creato il logo e il font per Estrazione dell'anima ), quindi ero innamorato. Quando hai una relazione molto nuova, c'è una certa insicurezza prima che la relazione si stabilizzi, e questi erano i giorni prima dei telefoni cellulari, degli SMS, delle e-mail. Ricordo che nella mia tarda adolescenza incontravi una ragazza che ti piaceva e ottieni il loro numero di telefono. Quindi lo lasceresti un paio di giorni prima di telefonargli. Quindi c'è tutta quell'insicurezza adolescenziale, tarda adolescenziale, post-adolescenziale. Ero generalmente felice in qualche modo. Anche se nella mia adolescenza fino alla fine dell'adolescenza ero un po' malinconico. C'era una certa quantità di felicità ed eccitazione – non so se ho scritto quella canzone prima di firmare con la Epic.

Quindi, a livello di carriera, le cose andavano abbastanza bene, e a livello personale le cose andavano abbastanza bene, ma nonostante ciò sono sempre stata una persona piuttosto irrequieta e ansiosa. Per citare un'altra riga da quello Estrazione dell'anima album, ' Qualcosa va sempre storto quando le cose vanno bene'. C'è un po' di insicurezza sul fatto che le cose vadano davvero bene al momento, quindi cosa sta per andare storto? Probabilmente in quel momento mi passavano per la testa elementi di auto-sabotaggio. Ma il resto del testo è stato scritto da una vecchia testa su lunghe spalle, suppongo. Sai... leggendo alcune vecchie lettere .

Canto questa canzone in ogni tour che ho fatto, ma in particolare ora. Negli ultimi anni, ho perso così tanti membri della mia famiglia e il video originale di quella canzone mostra molto della mia famiglia. Non mi è piaciuto quel video, ma ora mi interessa come curiosità perché mostra la maggior parte della mia famiglia che ora è morta. In un certo senso quella canzone è più rilevante per me adesso che allora, il che è il segno di una buona canzone.

Matt Johnson, 1983Alessandra Sartore

La linea E tutti i tuoi amici e la tua famiglia pensano che tu sia fortunato, ma non vedranno mai il lato di te mi si è sempre distinta. Come ti fa sentire quella battuta, specialmente la perdita di membri della famiglia, ora?

Matt Johnson: Ho sempre pensato che una vita fosse molto diversa dall'esterno che guarda dentro e dall'interno che guarda fuori, ed è molto difficile dare giudizi sulla vita delle persone. Alcune persone sembrano avere vite incredibilmente ben equilibrate e felici e ho conosciuto alcune persone nel corso degli anni che si sono suicidate all'improvviso. Sei inorridito e profondamente rattristato e non hai idea di cosa stessero passando, perché penseresti che avessero tutto per loro. Sai, la loro salute, la loro carriera, la loro vita personale. È molto difficile dare giudizi su questo, ma a quel tempo, suppongo di essere passato dall'avere il sussidio di disoccupazione a firmare improvvisamente un grosso contratto discografico con una casa discografica molto affascinante e la gente pensava che tutti i miei problemi di vita fossero nel passato , ma non era così. La vita delle persone è molto più complessa e stratificata.

Ero passato dall'essere in disoccupazione alla firma improvvisa di un grosso contratto discografico con una casa discografica molto affascinante: Matt Johnson glamor

Ti ricorda la tua famiglia? Ti dà una scossa?

Matt Johnson: È confortante, quella canzone. Sto solo pensando a quel verso: E tutti i tuoi amici e la tua famiglia pensano che tu sia fortunato / Ma il lato di te non vedranno mai / È quando rimani solo con i tuoi ricordi / Che tengono insieme la tua vita, come la colla .

Sono stato nella sfortunata posizione di perdere un membro della famiglia molto vicino all'Alzheimer. Ho perso un caro amico. Quando i tuoi ricordi iniziano a svanire, allora chi sei? Cosa siamo, se non una somma dei nostri ricordi? Mi capita di pensare che ci sia una coscienza più grande al di fuori del cervello, ma questa è tutta un'altra storia. Questa è tutta un'altra cosa. Non è una canzone triste da cantare per me. Lo sento abbastanza confortante e sono felice di poterlo cantare con convinzione. È così che mi sento riguardo a canzoni come Heartland, Armageddon Days e Beat(en) Generation. Sono canzoni molto contemporanee dal punto di vista dei testi, quindi posso cantarle senza paura di fingere. Penso che la band la pensi allo stesso modo. Deve essere terribile avere un brutto catalogo di canzoni di cui ti vergogni, e devi fare tutto il possibile per guadagnarti da vivere, quindi sono grato per questo. Tutte le canzoni che suoniamo, le suono con vera convinzione.

Cosa siamo in realtà se non la somma dei nostri ricordi? – Matt Johnson

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Cosa ha ispirato la frase sugli aerei che volano nel cielo, tirando indietro la tenda e lasciando che il sole ti bruci negli occhi?

Matt Johnson: Ricordo che da piccolo odiavo la scuola e sognavo ad occhi aperti guardando fuori dalla finestra. Se era un cielo azzurro e limpido c'era questo senso di fiducia nel futuro, e ottimismo. Vedi passare un aereo e pensi: Un giorno sarò su quell'aereo, andando all'estero. Per fortuna, più tardi nella vita ero – ho viaggiato molto e ho volato in posti meravigliosi. Quella linea semplice risuona con molte persone. Passiamo la nostra vita guardando il cielo.

Matt Johnson, 1983Alessandra Sartore

Ho ragione nel pensare che la ri-registrazione sia stata rilasciata nel momento in cui vi siete lasciati con Fiona, che è stata la prima persona ad ascoltare quella canzone?

Matt Johnson: Era. Ha diretto il video per quella ri-registrazione e ha raccolto alcuni miei vecchi filmati. Era come un piccolo diario, e ci presenta insieme ad Alcatraz, quando abbiamo deciso di separarci a San Francisco. Ci siamo lasciati a San Francisco, ma abbiamo visitato Alcatraz. Hai mai visitato Alcatraz?

Non.

Matt Johnson: Ci eravamo appena lasciati. Poi abbiamo ottenuto alcune riprese in Super 8 di noi insieme mentre ci abbracciavamo.

Dev'essere stata una rottura molto amichevole.

Matt Johnson: È stato molto amichevole all'inizio, e poi è stato difficile perché poi ho avuto una relazione con qualcun altro circa tre o quattro mesi dopo. Penso che tu abbia queste separazioni amichevoli fino a quando una delle parti non viene coinvolta con qualcun altro, e mi sono innamorato di qualcun altro, il che ha reso le cose un po' difficili. Finì per essere amichevole.

Il singolo artwork fa un ottimo lavoro nel trasmettere il suono della canzone; c'è una tristezza caotica e colorata che arriva. Come è successo?

Matt Johnson: Quello era effettivamente Andrew (il fratello di Matt). Ho l'opera d'arte originale al piano di sopra. Ha scattato fotografie in Brushfield Street a Spitalfields. Ora è molto gentrificato e non lo riconosceresti dalle vecchie fotografie. Andrew è andato laggiù e ha preso un carico di fotografie e poi ha fatto un processo di fotocopiatura, disegno e pittura sulle fotocopie e ha creato quel collage che è diventato la copertina. Poi ha disegnato la mia faccia che urlava e l'ha posizionata più e più volte.

Ricordo distintamente quando ha iniziato a passare il tempo in Brushfield Street. Era una zona molto abbandonata. C'erano ubriaconi ovunque, ed era davvero malandato. Abbiamo sempre avuto un fascino per il centro città, venendo da questa zona, ed era molto degradato negli anni '60, '70 e '80. È molto gentrificato ora, ma l'East End a quei tempi era molto diverso. Questo è sempre stato un fascino condiviso con me e mio fratello: i centri urbani abbandonati. C'è quell'opulenza sbiadita e quel carattere grintoso, eppure c'è una sorta di nostalgia per un tempo che non conoscevi bene. Una specie di città fantasma, i resti di una città fantasma in questo paesaggio contemporaneo decadente che abbiamo trovato affascinante. Penso che l'abbia catturato abbastanza bene in quel disegno.

Questo è sempre stato un fascino condiviso con me e mio fratello – centri urbani abbandonati – Matt Johnson

Hai menzionato il testo sugli aerei nel cielo che risuonano con le persone. Questa canzone significa molto per me e sembra significare molto per altre persone. Te l'hanno detto in tanti?

Matt Johnson: Le persone si sono sposate con la canzone, le persone hanno concepito bambini per la canzone e sono state sepolte alla canzone. È interessante perché non era una di quelle canzoni che considereresti un singolo di successo, ma nel tempo è stata utilizzata in film e pubblicità in America. È di gran lunga una delle mie canzoni di maggior successo in termini di soldi che ha generato, ed è stata coperta da molte persone, come The Manics. In tutto il mondo, sembra essere una canzone molto popolare. Ne sono orgoglioso e sono contento che mi piaccia ancora cantarlo. Sarebbe terribile se fosse una canzone di successo e io odiassi cantarla.

Sembra essere una canzone che le persone hanno assorbito nel loro panorama emotivo, che è ciò che speri di fare come scrittore. Quando posso dire di aver scritto una canzone che ha una validità emotiva è quando mi emoziono scrivendola e spesso mi commuovo se mi commuovo. Se puoi essere commosso dalle tue stesse canzoni mentre le scrivi, come sarà più commosso da loro? Quindi è sempre un buon segno per me.

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Probabilmente ho pianto quando l'ho scritto. Stavano succedendo molte cose buone nella mia vita, ma ho sempre avuto una vena malinconica – Matt Johnson

Eri emozionato quando lo hai scritto?

Matt Johnson: Sì, probabilmente ho pianto quando l'ho scritto. Stavano succedendo molte cose buone nella mia vita, ma ho sempre avuto una vena malinconica. Non avevo la depressione, ma ero abbastanza sensibile ai sentimenti degli altri e anche se le cose vanno bene a livello personale non puoi chiudere gli occhi alla tristezza degli altri e al fatto che il mondo in cui viviamo è in lo stato in cui si trova. Puoi provare ad essere completamente freddo ed egoista, ma non credo che molte persone siano fredde ed egoiste.

A livello quotidiano, ti imbatti in cose che ti turbano e ti fanno sentire malinconico, e lo stato del mondo oggi mi fa sentire malinconico, soprattutto se hai figli. In caso contrario, direi: Quindi l'umanità è sull'orlo dell'estinzione. Hey. Quando hai un bambino, vuoi che abbia una bella vita. A livello personale, ho avuto una vita molto buona, ma non mi importa solo dei miei figli, ma dei bambini del pianeta. Meritano una buona occasione.

I The sono in tournée a settembre:


04 – Glasgow, Barrowlands

05 – Glasgow, Glasgow Royal Concert Hall

07 – Birmingham, Digbeth Arena

08 – Portmeirion, Festival n.6

09 – Bristol, St. Philip's Gate Arena