I vantaggi e i pericoli dell'autodiagnosi della tua salute mentale online

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Salute mentale: oltre la consapevolezza è una campagna di cinque giorni che chiede cosa possiamo fare per i problemi di salute mentale oltre alla 'sensibilizzazione'. I giovani sono più consapevoli che mai dei problemi di salute mentale, ma i nostri servizi sono interrotti, Internet ci sta stressando e l'automedicazione è in aumento. Chi si batte per il cambiamento? E come possiamo aiutare noi stessi? Questa settimana, Dazed punta a scoprirlo.





Nonostante mi fosse stato detto da un medico che probabilmente stavo avendo attacchi di panico mentre giocavo a calcio da adolescente (pensavo di morire di un attacco d'asma, ovviamente), non è stato fino alla recente proliferazione di campagne di sensibilizzazione sulla salute mentale - spesso guidate dai social media e dalle ammissioni di celebrità come Zayn Malik e Kesha - che ho iniziato a considerare la possibilità che effettivamente avere , o una volta aveva, un disturbo d'ansia diagnosticabile. Fino a poco tempo fa, non sarei mai stato trovato a parlare della mia ansia come se fosse una cosa tangibile. Pensavo che essere una persona intrinsecamente timida, a volte eccessivamente ansiosa, fosse solo una parte della mia identità, piuttosto che qualcosa che poteva essere trattato.

Tuttavia, proprio come ho notato che le persone (me compreso) si sentono più a loro agio nel descrivere e autodiagnosticare se stesse come ansia, specialmente sui social media, così ho visto sempre più contraccolpi al descrittore. C'è una sfida lì, perché ovviamente l'ansia è un disturbo, ma anche l'ansia è un'esperienza e un sintomo molto comune, spiega il professor John Powell, un medico della sanità pubblica. È lo stesso con la depressione: possiamo dire 'Oh, ho avuto una brutta giornata, mi sento davvero depresso', non intendiamo che abbiamo una malattia depressiva, ma sfortunatamente usiamo la stessa parola. È complicato.



L'ASCESA DELL'AUTODIAGNOSI ONLINE

Poiché la malattia mentale diventa sempre più visibile e lentamente de-stigmatizzata e l'accesso ai servizi del NHS è limitato, non c'è dubbio che sempre più persone si diagnosticano utilizzando Internet. Accanto ai contenuti regolamentati, come il sito web dell'NHS, che ha un ' Quiz di autovalutazione dell'umore 'Utilizzando domande che i medici di famiglia spesso usano per valutare se qualcuno è ansioso o depresso: ci sono dozzine di app non regolamentate, video di YouTube e pagine web che pretendono di identificare e aiutare i problemi di salute mentale delle persone.



Charles Marshall gestisce un canale YouTube chiamato Authentic Mental Health, che lo presenta davanti alla telecamera. Il suo video, intitolato Hai ansia? (TEST) ha oltre quattro milioni di visualizzazioni e il canale ha anche test per bipolare, depressione e ansia sociale. Sebbene il 24enne ammetta di non aver ricevuto alcuna formazione o supporto in materia di salute mentale, crede che le sue stesse esperienze di sofferenza da disturbi d'ansia e depressione lo abbiano messo in una buona posizione per aiutare gli altri. Ho visto molti diversi consulenti e terapisti del NHS e ho anche pagato privatamente, dice. Nessuno di loro aiuta e dicono tutti la stessa cosa più e più volte perché non hanno sofferto loro stessi, quindi non sanno cosa stanno passando le persone.



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Nonostante il fatto che Charles dica che molte ricerche vanno in ogni video che fa, e che non esistono per aiutare le persone ad autodiagnosticare (c'è un disclaimer nel video, non autodiagnosticarti da questo test e se tu se pensi di soffrire dopo questo test, consulta un medico o uno specialista e menziona che hai fatto un test online), i commenti suggeriscono il contrario. Un commento recente dice, ho preso 6 su 8 ... come lo spiego a mia madre ... ho solo 12 anni e ho già sospettato di averlo ma mia madre penserà che sto solo giocando in giro. Un altro: ho ottenuto 8/8 che in qualche modo sapevo già di avere l'ansia.

Per molte persone, i suoi video sono tutte le conferme di cui hanno bisogno per credere di avere un disturbo. I video si collegano a BetterHelp, un servizio di consulenza online a pagamento con recensioni contrastanti, che costa tra $ 45 e $ 65 a settimana. Tuttavia, un altro commento recente recita, ATTENZIONE - NON FIDATEVI DI QUESTO VIDEO 100%. SOLO PERCHÉ HAI OTTENUTO UN VOTO ALTO IN QUESTO TEST NON SIGNIFICA CHE HAI ANSIA. LO STESSO MODO IN CUI SE HAI UN SEGNO BASSO PUOI ANCORA AVERE ANSIA. HO UN GRAVE GAD (Disturbo d'Ansia Generalizzata) MA HO OTTENUTO UN VOTO BASSO QUINDI STAI ATTENTO.



I potenziali problemi con l'autodiagnostica dei problemi di salute mentale su Internet sono che 'potresti perdere qualcosa' che un medico sarebbe in grado di identificare

Video come quello di Charles fanno parte di una più ampia tendenza all'autodiagnosi, con tanti come Il 50% della popolazione del Regno Unito utilizza Internet per capire le loro condizioni. Sebbene l'autodiagnosi abbia senso in termini di facilità e accessibilità, come file articolo nel Psicologia oggi avverte, i potenziali problemi con l'autodiagnosi dei problemi di salute mentale su Internet sono che potresti perdere qualcosa che un medico sarebbe in grado di identificare. Ad esempio, potresti essere sopraffatto dall'ansia e pensare di avere un disturbo d'ansia. Il disturbo d'ansia può coprire un disturbo depressivo maggiore.

Powell concorda sul fatto che esiste un problema con l'autodiagnosi su Internet - C'è quella frase 'cyberchondria' - le persone vanno online e decidono di avere tutti i tipi di sintomi orribili basati su di essa. Ma ha una visione più pratica del problema: l'autodiagnosi in sé non è un problema, ma potrebbero esserlo gli YouTuber non qualificati che fanno parte del processo diagnostico. La gente dice: 'oh, è terribile, la gente va online e si diagnostica un cancro', ma non possiamo fermarli. Quindi dobbiamo pensare a come gestiamo l'ambiente online. In che modo diamo alle persone le competenze in modo che esse stesse possano trarre deduzioni più appropriate dall'online? Le persone sono generalmente più intelligenti di quanto crediamo.

GLI EFFETTI POSITIVI DELL'AUTO-AIUTO ONLINE

Non c'è dubbio che Internet fa hanno il potenziale per aiutare le persone che soffrono di ansia che non hanno bisogno di cure cliniche o che non sentono di poterle cercare. Powell lo è condurre uno studio sostenuto dall'ente di beneficenza per la salute mentale MQ presso l'Università di Oxford, che sta testando l'efficacia dei programmi di auto-aiuto online nell'aiutare le persone a gestire i loro problemi di ansia.

Abbiamo dovuto fare attenzione nel nostro messaggio che non stiamo fornendo un trattamento per il disturbo d'ansia, stiamo fornendo auto-aiuto alle persone che diventano ansiose, dice. In realtà ci stiamo rivolgendo a persone che non hanno sintomi abbastanza gravi da ricevere aiuto dal NHS. Queste persone non hanno un disturbo mentale, ma potrebbero avere qualche problema con l'ansia che influisce sulla loro vita quotidiana.

Powell afferma di essere aperto all'idea che le attuali app di autogestione sul mercato possano funzionare, ma afferma che la maggior parte ha poche o nessuna prova, con gli acquirenti guidati dal loro posto nell'app store. Questo è ciò che il suo studio sta cercando di cambiare, ma è vero che le persone ricevono già una terapia cognitivo comportamentale efficace per i disturbi d'ansia via Internet e il NHS raccomanda terapia di auto-aiuto come utile primo passo se non sei sicuro se cercare o meno ulteriore aiuto, soprattutto se non vuoi fare una terapia faccia a faccia per motivi culturali o familiari.

Sono consapevole di quanto siano contagiose le emozioni. Ora che siamo tutti così connessi meno fisicamente e più digitalmente dovremmo essere consapevoli delle emozioni a cui stiamo rinunciando - Poppy Jamie

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A volte, l'autodiagnosi e l'auto-aiuto non sono affatto una scelta, ma l'unica cosa a cui qualcuno ha accesso - qualcosa che possono facilmente e praticamente usare per gestire i sintomi su base giornaliera.

Poppy Jamie, del marchio di design Pop & Suki, ha appena lanciato un'app chiamata Felice non perfetto , che viene pubblicizzato come una piattaforma per aiutare a combattere l'ansia e lo stress tra i millennial. Crede che l'ansia stia prendendo piede. Sono consapevole di quanto siano contagiose le emozioni, dice. Ora che siamo tutti così connessi, meno fisicamente e più digitalmente, dovremmo essere consapevoli delle emozioni a cui stiamo rinunciando ... Gli studi dimostrano che nessuno si sente più felice dopo essere stato su Facebook e Instagram. Dobbiamo fare un lavoro migliore nel non seguire le persone che ci fanno sentire una merda.

La mamma di Poppy è una psicoterapeuta e la sua app è stata sviluppata con l'aiuto di neuroscienziati e psicologi dell'Università della California, Los Angeles. Sebbene non sia chiaro quanto sia importante il ruolo che hanno giocato nel suo risultato finale, è un prodotto bellissimo, chiaramente progettato pensando alle esigenze pratiche delle persone, da una donna che ha esaminato a fondo la scienza del cervello.

Per altre persone - e in particolare le giovani donne, sembra - piattaforme di salute mentale online e IRL più informali come Gurls Talk di Adwoa Aboah e Elyse Fox Sad Girls Club (specificamente rivolto alle donne di colore) forniscono tregua. Quando parli, ti rendi conto che i dolori e le preoccupazioni che provi sono universali; non ti senti più solo nella tua tristezza, Aboah ha detto succintamente a Dazed nel 2016, Ti riferisci e trovi conforto nel fatto che ci sono altre donne che stanno attraversando le tue stesse cose. L'ironia di questi progetti esistenti principalmente su Instagram, una piattaforma che provoca così tanti sentimenti di ansia comparativa per alcune persone, non è persa.

L'ANSIA NON È LA TUA TENDENZA ONLINE

Mentre la differenza tra soffrire di un disturbo d'ansia e affrontare un po 'di ansia su base giornaliera può essere netta, non è necessario ridurre al minimo le lotte di quest'ultimo. Ciononostante, mi interessa sapere come si sentono le persone che hanno effettivamente sofferto di un disturbo d'ansia diagnosticato riguardo alla proliferazione di persone ansiose su Internet che usano la stessa terminologia per descrivere i loro problemi; e l'ovvia tendenza nell'usare 'ansia' come descrittore che racchiude connotazioni al di là dei sentimenti nervosi. Come un tweet virale della giornalista e attivista per la salute mentale Hattie Gladwell ha riassunto: Il disturbo d'ansia non si sente nervoso per un test. Smetti di usare le malattie mentali per descrivere le emozioni quotidiane.

Ovviamente tutta l'ansia non è una bella sensazione, ma ci sono grandi differenze tra un vero disturbo d'ansia e il sentirsi ansiosi, spiega Hattie più avanti nei messaggi di Twitter. Molti a cui non viene diagnosticata l'ansia associano l'ansia al sentirsi nervosi; considerando che le persone con un disturbo d'ansia possono sperimentare eccessiva preoccupazione, attacchi di panico e altri sintomi fisici più debilitanti. Sento che dobbiamo stare più attenti quando si usano i disturbi reali che sono tratti della personalità o emozioni umane in generale, perché toglie la serietà alle persone che stanno veramente soffrendo.

Claire Eastham , un'autrice, blogger ed esperta di salute mentale, crede che sia nata con un disturbo d'ansia sociale. Dal momento che il suo libro, Qui siamo tutti matti , è uscito nel 2016, ritiene che la consapevolezza sia migliorata, ma, come Hattie, trova che l'uso di un linguaggio scorretto sulla salute mentale sia stridente. Non tutte le persone affette da disturbo ossessivo compulsivo sono ossessive con la pulizia della casa, dice. Nel complesso, Claire pensa che sia fantastico che la conversazione si svolga. Abbiamo passato così tanto tempo a cercare di farlo parlare. Questi tipi di errori con il linguaggio sono destinati a verificarsi e si tratta solo di mantenere le conversazioni in corso, in modo che quel genere di cose possa essere corretto. Sai, nello stesso modo in cui non diresti 'Ho un tumore al cervello' quando hai mal di testa. È davvero quel genere di cose, scivola sotto il radar.

Avere ha guidato una campagna virale con Transport for London, evidenziando i badge 'per favore offrimi un posto' che possono essere utilizzati in modo simile ai badge 'bambino a bordo' da coloro che soffrono di ansia, Claire afferma di credere che Internet possa essere una grande fonte di istruzione ed è stato un punto di svolta per la salute mentale, perché è così che si ricercano rapidamente le informazioni.

Lucy Nichol , uno scrittore che ha anche scritto un libro sugli stigmi della salute mentale, Una serie di sfortunati stereotipi , è d'accordo. Il suo disturbo d'ansia, mi ha impedito di salire su certi autobus, mi ha fatto lasciare le riunioni, mi ha fatto lasciare le code della spesa, mi ha fatto lasciare l'ufficio, ha avuto un impatto e ci sono state volte che mi ha totalmente consumato. Nonostante l'effetto enorme che ha avuto sulla sua vita, ha un atteggiamento ottimista quando si tratta dell'uso del termine da parte di coloro che non soffrono di disturbi. In generale, potrei sentirmi ansiosa per qualcosa e non significa che sono malata, significa solo che mi sento un po 'ansiosa per qualcosa nella vita ed è perfettamente normale, spiega. E penso che se la conversazione sostenga apertamente anche le persone, che forse stanno vivendo l'ansia come una reazione naturale alla vita, allora va bene, questa è una buona cosa.

Riconosce che c'è un argomento secondo cui i servizi sono già in difficoltà, stanno scoppiando, ci sono liste d'attesa. Se tutti quelli che pensano: 'Oggi mi sento un po 'ansioso', sentono di dover andare dal dottore, allora ciò potrebbe causare un problema - e in un certo senso vedo quel punto. Nota anche che ci sono rischi in termini di persone che pensano di avere un problema quando non lo fanno. Tuttavia, a conti fatti, crede che Internet stia creando uno spazio più sicuro per le persone che fare hai una malattia mentale - e tenendo presente che è uno su quattro, non puoi davvero discuterne.

I benefici dell'autodiagnosi e dell'autotrattamento sembrano superare gli aspetti negativi, a patto che siamo consapevoli delle esperienze delle altre persone e il linguaggio che usiamo per articolare le nostre esperienze sia accurato, piuttosto che impertinente. Per Powell, tuttavia, la situazione è ancora meno binaria: le persone tendono a pensare, 'i social media sono una cosa positiva' o 'i social media sono una cosa negativa', dice. La verità è sempre una via di mezzo. Non lo faremo non abbiamo social media, non lo faremo non avere Internet. Questo è adesso, questo è il modo in cui stiamo vivendo le nostre vite: in futuro, tutti cresceranno in questo mondo digitale.