Mapplethorpe e me

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Sono passati venticinque anni dalla scomparsa del fotografo Robert Mapplethorpe, eppure la sua controversa eredità è ancora accolta con curiosità e ammirazione. A Parigi, il Grande palazzo e il Museo Rodin commemorano l'anniversario con due importanti mostre retrospettive.





Nonostante il suo status di culto, solo poche persone conoscevano davvero l'artista che ha introdotto l'erotismo grafico omosessuale nei musei. Patricia Morrisroe è una di quelle persone. Dopo quasi venti incontri con Mapplethorpe, lo scrittore, a cui inizialmente era stato chiesto di scrivere il suo profilo, ha finito per pubblicare - su sua richiesta - la biografia intima e polemica di uno degli artisti più influenti del XXI secolo. Qui Morrisoe condivide le sue esperienze su Mapplethorpe, i sei anni necessari per scrivere la biografia e le volte in cui ha trovato repellenti le opinioni di Mapplethorpe.

Dazed Digital: Cosa ricordi dalla prima volta che hai incontrato Mapplethorpe?



Patricia Morrisroe: Era il 1983. Mi era stato assegnato un profilo di lui per il London Sunday Times Magazine. L'ho incontrato nel suo loft in Bond Street. Era seduto su una sedia di pelle nera e sembrava un vampiro della star del cinema: bello, estremamente pallido e ultraterreno. Una collezione di ceramiche Arts and Crafts e varie statue di diavoli erano accuratamente allineate sugli scaffali. Al centro della stanza c'era un materasso ricoperto di lenzuola nere. Era racchiuso in una gabbia di filo di ferro.



Quando Mapplethorpe incontrava una nuova persona, di solito presentava le sue foto più grafiche come un modo per metterle alla prova. A quel tempo, sapevo molto poco di Mapplethorpe, e poiché questo era pre-Internet e avevo una scadenza ravvicinata, non avevo tempo per fare molte ricerche. Non ero nemmeno sicuro di cosa stessi guardando. Penso di aver probabilmente detto qualcosa di sciocco come, Oh, molto interessante.



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'Embrace', 1982New York, Museo Solomon R. Guggenheim Don de la Fondation Robert Mapplethorpe 1998 © Fondazione Robert Mapplethorpe. Usatoper autorizzazione

DD: Questo ti ha aiutato a vedere queste immagini grezze in modo più obiettivo?



P.M: Probabilmente. Inoltre, li ha girati in un modo così freddo e distaccato che all'inizio non sembravano osceni o pornografici, ma solo strani ed esotici.

DD: Perché pensi che Mapplethorpe abbia scelto te per scrivere la sua biografia?

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P.M: Mapplethorpe era un artista estremamente talentuoso oltre che una persona estremamente complicata. Sospetto di essere stato il primo scrittore legittimo ad avvicinarlo. Mapplethorpe tendeva a giudicare le persone da come apparivano, e pensava che assomigliassi a Patti Smith; gli piacevano i miei occhi e le mie scarpe, e che ero cresciuto cattolico. Poi ci capiamo, ha detto.

Mapplethorpe era attratto dalla magia e dal mistero della messa cattolica e dalla simmetria e dall'armonia dell'altare. Bene e male, luce e oscurità, angeli e diavoli: tutti questi temi hanno giocato nel suo lavoro.

'Molti uomini gay non erano eccessivamente entusiasti di ciò che stava cercando di realizzare'

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DD: Una volta che si è reso conto di essere omosessuale, perché si è sentito così attaccato alla scena gay sadomasochista?

P.M: Lo eccitava ed era attratto dai rituali che, tra le altre cose, includevano abbondanti quantità di droghe. Rendendosi conto che le pratiche di sadomasochismo non erano state fotografate in modo artistico prima, ha trovato un argomento che gli si addiceva. Amava il sesso. Amava la fotografia e ora poteva combinare le due cose. Inoltre, gli ha dato una certa notorietà che lo ha elevato al di sopra del branco.

DD: Come è riuscito a trasformare questa sottocultura marginale in arte?

P.M: Sebbene il contenuto fosse pornografico, le immagini trascendevano ciò che consideriamo oscenità, perché ha adottato un approccio formalista anche alle immagini più scandalose. Va detto che molti uomini gay non erano eccessivamente entusiasti di ciò che stava cercando di realizzare. In un momento prima del matrimonio gay, quando la maggior parte degli uomini gay era ancora nell'armadio, le foto di uomini di pelle in catene appesi a testa in giù o che urinavano nella bocca di qualcuno non erano considerate utili per promuovere i diritti dei gay.

'Autoritratto', 1988Collection particulière © Fondazione Robert Mapplethorpe. Usatoper autorizzazione

DD: La ben nota ossessione di Mapplethorpe per gli uomini di colore ha lasciato la sua traccia nel famoso Libro nero. Tuttavia, il tuo libro ricorda tracce di comportamenti razzisti nei loro confronti, inclusi due dei suoi amanti neri. Perché aveva questo atteggiamento ambiguo?

P.M: Per me, il razzismo di Mapplethorpe era l'aspetto più duro della sua personalità. Da dove proviene? Certamente crescere negli Stati Uniti negli anni '50 gli avrebbe dato molta visibilità. Ha trovato la parola n sessualmente stimolante e l'ha usata liberamente in relazione ai suoi amanti e modelli. Era come se non li vedesse come persone ma come oggetti - qualcosa che è ovvio nelle sue fotografie. Non posso guardare le foto senza riflettere sul retroscena, che non è carino. Milton Moore (Man in Polyester Suit) era forse il grande amore della sua vita, ma lo considerava un primitivo. Moore ha detto una volta, penso che mi abbia visto come una scimmia in uno zoo.

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DD: In che modo Mapplethorpe ha affrontato l'AIDS?

P.M: È stato molto coraggioso, ha continuato a lavorare fino quasi alla fine. Era, tuttavia, la cosa più lontana da un attivista per l'AIDS: ha deciso solo all'ultimo momento, e con molti stimoli e spinte da parte degli amici, di stanziare i soldi della sua Fondazione per la ricerca sull'AIDS.

DD: Come descriveresti la sua eredità?

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P.M: Ha spinto i confini in ogni area della sua vita; ha trasformato la pornografia in arte; ha elevato la fotografia al livello della pittura; ha aperto il dibattito su arte e censura. Alla fine, ha fatto tutto ciò che si proponeva di fare, e anche di più, e aveva solo 42 anni quando è morto.

'Milton Moore', 1981Fotografia di Robert Mapplethorpe © Robert Mapplethorpe Foundation. Usatoper autorizzazione

'Robert Mapplethorpe' al Grand Palais, Parigi, dal 26 marzo al 13 luglio 2014

'Mapplethorpe - Rodin' al Musée Rodin, Parigi, va dall'8 aprile al 21 settembre 2014